Franz Lindenmayr / Mensch und Höhle

Carlsbad Caverns National Park und die Umgebung der High and Low Guadeloupe Mountains

New Mexico, USA


Carlsbad Cavern

Cottonwood Cave

Slaughter Canyon Cave

Bobcat Cave


Das Gestein, das die Guadalupe Mountains bildet und in dem sich die Carlsbad Caverns und Lechuguillahöhle gebildet haben, hat sich vor ca. 250 Millionen Jahren dort abgelagert. In einer Bucht des Meeres in der Perm-Zeit sammelte sich in einem Korallenriff das Grundmaterial aus Meeresorganismen. Im Norden der Lagune legte sich allmählich Schicht auf Schicht, im Süden, wo sich allmählich die Barriere zum Ozean her aufbaute, finden sich noch viele der abgebrochenen Teile der alten Korallenmauer. 

Vor etwa 15 bis 25 Millionen Jahren begann sich das Gelände zu heben. Aus dem Erdinnern drangen Wässer nach oben und mischten sich mit dem Brackwasser von draußen, was zur Bildung von Höhlen führte. Man spricht heute von der sog. "hypogenen Höhlenbildung". Je höher sich die Schichten emporhoben, desto wichtiger wurde wieder der sog. "epigene Höhlenbildungsprozeß", der von den Faktoren, die von oben, als Regen bzw. von der Landoberfläche, kommt. Komplexe Verhältnisse. Bei der Entwicklung der Innenräume spielten und spielen dann auch noch biogene Faktoren eine wichtige Rolle - ein ideales Forschungsfeld, um den Ursachen und Folgen ein wenig auf die Spur zu kommen.

1903 seien die Carlsbad Caverns von einem A. Long entdeckt worden, sie wurde von Jim White erschlossen, in den 70er Jahren von der Cave Research Foundation vermessen - das erfahren wir aus dem ATLAS DES GRANDES CAVITÈS MONDIALES von Paul Courbon und Claude Chabert, 1986 erschienen, über die Höhle. Es gibt da auch andere Behauptungen. Im Jahre 1901 will sie Jim White gefunden haben, zwischen 1900 und 1903 Abijah Long. Vermutlich waren die Indianer schon vorher dort. Die Eingangsöffnung ist nicht zu übersehen - wenn man direkt davor steht. Hinweise darauf, daß da etwas sein muß, liefern die Tiere, schließlich kreisen die Höhlenschwalben oft um die Eingangsöffnung und abends entströmen 100.000e von Fledermäusen zu manchen Jahreszeiten dem Portal, um dann morgens wieder zurückzukehren.

Courbon/Chabert geben auch eine Länge für die Höhle an: 33 194 m und die Tiefe - 313 m. In der aktuellen Aufstellung von Bob Gulden sind es derzeit (Jan 2017): 52.062 m Länge und 315,5 m Tiefe. Die Forschungen gehen weiter und sicherlich wird da noch vieles entdeckt werden. 

1923 wurde das Gebiet als National Monument ausgewiesen, 1930 wurde es National Park, seit 1995 gehört des zu den World Heritage Sites.

Im Park liegen 83 voneinander getrennte Höhlen. Die meistbesuchte Höhle ist die "Carlsbad Caverns", die auf verschiedenen Routen besucht werden kann. Daneben gibt es noch mehrere "Backcountry Caves", die nach entsprechender Erlaubniserteilung von Interessierten aufgesucht werden können - aufgeteilt in "Vertical Caves" und "Horizontal Caves". 

Nicht dazu zählt die wichtigste Höhle des ganzen Gebiets, die nur von wenigen Wissenschaftlern und Spezialisten aufgesucht werden darf. Bekannt war der Eingangsbereich schon länger, weil in ihr, ebenso wie in anderen Höhlen der Umgebung, Guano, also Dünger aus der Scheiße von Fledermäusen, abgebaut worden war (genauer gesagt, so die Legende, passierte die Entdeckung am 26. März 1914 um 2 Uhr nachmittags). Dann kamen Höhlenforscher, die in einer bewetterten kleinen Öffnung gruben, das 2 Jahre durchhielten, und schließlich im Mai 1986 den Durchbruch schafften. Inzwischen ist die Höhle die tiefste Höhle der USA auf dem Festland und eine der längsten ebenso: 222, 572 m Länge, 488,9 m Tiefe. Sie birgt geologische Raritäten schier ohne Zahl. Ihr Name: Lechuguilla Cave. Und die wissenschaftlichen Resultate legen nahe, daß man bislang erst einen kleinen Teil des Gesamtsystems gefunden hat!

Die Guadalupe Mountains erstrecken sich noch weit über den Nationalpark hinaus, insbesondere in den Lincoln Forest. Auch dort gibt es große und bedeutende Höhlen, deren Eingänge oft in den Flanken der Canyons liegen, die das Hochplateau zerfurchen.

Mit dem Vorschlag, das nächste International Cave Photographers Meeting ICPM 2018 im Carlsbad Caverns NP abzuhalten, war es interessant, sich auch mit diesem Teil der Erde einmal näher zu befassen. Herrliche Höhlen und eine einsame Natur gibt es dort - jeden Ausflug wert.

 

Die Landschaft: flach, flacher, am flachsten

bis zu den Guadelupe Mountains

 

da ist es oben wieder flach
Bei der Auffahrt zu den Carlsbad Caverns
In White City
Frühling in der Wüste

Literatur allgemein:

Frommer's New Mexico, 10th edition, Wiley Publishing Inc., 2009

Literatur speläologisch:

Courbon, Paul, Chabert, Claude Atlas des grandes cavités mondiales, UIS FFS 1986
Crisman, Bob Cave Restoration At Carlsbad Caverns National Park, NSS NEWS May 1985 177
Folsom, Franklin Exploring American Caves, Collier Books, New York 1962
Pröstler, Wolfgang Karstgebiete und Höhlen in Kentucky und New Mexico, Mitteilungen der Naturhistorischen Gesellschaft Nürnberg 1/2-1984, S. 15-22
Sloane, Howard N., Gurnee, Russell H. Visiting Ameriacan Caves, Crown Publishers, Inc., New York, ohne Jahresangabe

Literatur zur Lechuguilla Cave:

Allured, Vi Lechuguilla Cave The Dig, NSS NEWS July 1988 292-294
Bridges, Richard A. The Exploration of Lechuguilla Cave, NSS NEWS October 1988 372-376
Bridges, Richard A. Major New Discoveries in Lechuguilla Cave, NSS NEWS November 1987 368-469
Cahill, Tim Lechuguilla Cave, National Geographic 3-1991 34-58
Downey, Kevin Lechuguilla: a photographers paradise, The International Caver (2) 1992 20-24
Frank, Edward Forrest Cave History, NSS NEWS October 1988 378-379
Jugnow, David H. The Geology of Lechuguilla Cave, NSS NEWS November 1988 422-425
ohne Verfasserangabe Neues aus der Lechuguilla-Höhle, Neuigkeiten aus der Karst- und Höhlenkunde Vorarlberg 49-1994 433-434
ohne Verfasserangabe The 2018 International Cave Photographers Meeting April 21-29 Carlsbad, New Mexico, USA
Reames, Stephen Deep secrets: The Discovery and Exploration of Lechuguilla Cave, Cave Books 2009
Vinyard, Roland Life Inside the Snowball, NSS NEWS November 1988 416-419
Widmer, Urs Lechuguilla - Jewel of the Underground, Speleo Projects, 1998

Links:

https://www.nps.gov/cave/index.htm

http://video.nationalgeographic.com/video/us_carlsbadcaverns

https://www.nps.gov/cave/planyourvisit/upload/Backcountry-Caving-2016.pdf

http://whc.unesco.org/en/list/721 Carlbad Caverns

https://www.national-park.com/welcome-to-carlsbad-caverns-national-park/

https://www.cavernfest.com/

National Cave and Karst Institute

http://www.oocities.org/~caves/ed29.htm

https://www.nps.gov/parkhistory/online_books/geology/publications/state/nm/1987-117/sec3-1.htm

http://www.wildcaves.co.za/index2006.php?var=NEWMEXICO.html

http://www.wildcaves.co.za/NM_LOSTCAVE.html Lost Cave


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